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우리나라 제조업의 혁신 네트워크에 관한 연구: 탐색활동과 혁신성과 간의 관계를 중심으로

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  • 저자 김기완(金起完)
  • 발행일 2012/12/31
  • 시리즈 번호 2012-18
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요약 최근 들어 기업들이 기술혁신과정에서 외부 자원을 적극적으로 활용(내향형 및 외향형)하는 행위가 빈번히 나타나고 있으며, 이는 ‘개방형 혁신(open innovation)’이라는 개념으로 이론화되고 있다. 개방형 혁신이 활발해지는 요인으로는 신제품 개발을 위한 연구개발(R&D)비용의 급증, 기술 변화 속도의 증가, 과학기술의 융⋅복합화 경향 등으로 인해 나타나고 있는 기업 내부자원에 의한 대응의 한계가 지적되고 있다. 한편, 혁신시스템(innovation system) 관점에서도 국가 내 혁신부문 간의 네트워크와 이를 통한 기술혁신의 효과 극대화의 필요성이 부각되고 있다. 하지만 우리나라의 경우 투입 및 역량 면에서의 괄목할 만한 성장에도 불구하고 OECD 주요국에 비해 각 혁신부문 간의 네트워크가 상대적으로 취약한 것으로 진단되고 있으며, 이는 우리나라 혁신시스템의 주요 약점의 하나로 평가받고 있다.

이러한 배경에서 본 연구에서는 우리나라 제조업체들을 대상으로 기술혁신과정에서 외부 자원을 활용하는 개방형 혁신활동이 어떻게 나타나고 있는지, 그리고 기업들의 기술혁신과정에서 활용하는 외부 정보가 기술혁신 성과에 어떠한 영향을 미치고 있는지를 실증적으로 분석하였다. 구체적으로 본 연구에서는 기업들이 기술혁신과정에서 수행하는 정보 탐색활동의 폭(breadth)과 깊이(depth)가 다양한 수준의 제품혁신(product innovation) 발생, 특허출원 등과 같은 기술혁신성과에 어떠한 영향을 미치고 있는지, 그리고 이러한 외부 지식⋅정보의 활용이 기업의 자체 기술혁신 노력이나 기업활동의 대외지향성(예를 들어 제품의 수출 여부)과 서로 어떠한 관계를 가지고 있는지를 분석하였다. 본 연구에서는 2005년과 2008년 과학기술정책연구원(STEPI)에서 실시한 제조업부문 기술혁신조사(이하 KIS-2005 및 KIS-2008)의 기업 수준 자료를 분석에 사용하였다. 본 연구의 주요 결과와 정책적 시사점은 다음과 같이 요약될 수 있다.

첫째, 개방형 혁신과 관련된 선행연구와 국내 제조업체들의 개방형 혁신 활동에 대한 분석 결과, 우리나라의 경우에도 개방형 혁신의 개념은 유효하며 중요한 정책적 시사점을 제공할 수 있었다. 우리나라 제조업체의 개방형 혁신 수준은 OECD 평균과 유사하지만 업종별로 편차가 존재하였다. 운송장비 제조업이나 화학⋅제약업과 같이 기업 간 수직적 연계가 중요한 기능을 수행하는 업종에서는 주요 OECD 국가와 유사한 수준인 반면, 일반적으로 기업 간의 수평적⋅수직적 네트워크가 중요하다고 인식되고 있는 정보통신기술(IT) 관련 업종에서는 상대적으로 낮은 것으로 나타났다. 이는 IT 관련 업종의 성장과 높은 국민경제 기여도에도 불구하고, 이들 업종의 수평적 기술혁신 네트워크가 상대적으로 취약하며 향후 개선될 필요가 있음을 시사한다.

둘째, 분석 대상 표본에 포함된 기업들의 개방형 혁신의 폭과 깊이는 혁신성과 창출에 뚜렷한 정(正)의 효과를 지니는 것으로 나타났다. 이는 정보원천의 범위가 넓고 기술혁신과정에서 중요하게 활용하는 기업일수록 제품혁신 및 특허와 같은 혁신성과 창출이 활발하다는 것을 의미한다. 기업규모에 따른 혁신성과의 차이는 자체 R&D 노력이나 기술혁신에서의 탐색활동, 대외지향성 등을 통제했을 경우 사라지고 있어, 기업의 혁신성과를 결정하는 가장 중요한 요인은 자체 R&D 투자인 것으로 나타났다(이 결과는 KIS-2005 표본에서만 나타났다). 반면, 특허의 경우 개방형 혁신 관련 변수의 추가 후에도 기업규모의 효과가 유지되고 있어, 기업 자체 R&D 노력이나 개방형 혁신 노력 외에도 특허출원에 있어서는 ‘규모의 경제’의 효과가 존재하는 것으로 나타났다.

셋째, 해외 선행연구에서와 유사하게 정보 탐색의 폭과 깊이는 대체적으로 혁신성과와 역U자형의 관계를 보여주고 있다. 이는 외부 정보의 탐색⋅활용은 그에 상응하는 비용을 수반하기 때문에 그 한계효과는 체감하기 때문인 것으로 볼 수 있다. 보다 일관성 있는 분석 결과를 제시하고 있는 KIS- 2005를 기준으로 볼 때, 우리나라 제조업체의 개방형 혁신에서는 탐색의 깊이보다는 탐색의 폭이 혁신성과 창출에 보다 유의미한 효과를 지니고 있는 것으로 나타났다.

넷째, 기업들의 혁신성과 창출에 있어 자체 혁신 노력(연구개발집약도로 지표화)과 개방형 혁신활동(탐색활동의 폭과 깊이로 지표화) 간에는 높은 상호관계가 존재하며 양 변수는 모두 혁신성과 창출에 긍정적인 효과를 지니는 것으로 분석되었다. 분석 결과는 양 변수 간의 내생성 문제를 완벽히 해결하지 못했다는 점에서 제한적이기는 하지만, 기업 자체 연구개발투자와 기업의 개방형 혁신활동 간에 상호보완적인 관계가 존재한다는 점을 시사하고 있다.

다섯째, 분석 대상 표본 기업의 대외지향성 변수(수출 종사 여부로 지표화) 역시 자체 R&D 투자 노력이나 탐색활동과 상호 작용하고 있으며 혁신성과에 통계적으로 유의한 정의 효과를 지니고 있다. 이를 고려할 때 기업 자체의 연구개발투자를 제고하기 위한 노력과 더불어 국제무역에의 참여 등 기업의 대외지향성을 제고하기 위한 노력 역시 혁신성과를 제고하는 효과적인 수단이 될 수 있다.
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